Blue Zone

Er zijn plekken in de wereld waar niemand gek opkijkt als je je honderdste verjaardag viert. Of waar het heel normaal is dat je op je 82e nog werkt in je bedrijf of eigen moestuin. Het zijn de Blue Zones, gebieden met de hoogste levensverwachting ter wereld. Wat is hun geheim?

Bekijk dit YouTube filmpje voor wie meer visueel is ingesteld: de Blue Zones in het kort uitgelegd door Jaap Seidell, hoogleraar Voeding en Gezondheid aan de UvA. 

De term ‘Blue Zones’ is toevallig ontstaan. Op een congres toonde een groep wetenschappers een wereldkaart, met daarop de levensverwachting per gebied ingekleurd. De gebieden met de hoogste levensverwachting waren op die kaart toevallig blauw gekleurd. Sindsdien staan de Blue Zones enorm in de belangstelling. Sinds maart 2020 wordt ons leven gedomineerd door het COVID-19 virus en de vaccinatie, maar er komt terecht ook steeds meer aandacht voor preventie van overgewicht, het vergroten van je afweersysteem en het omarmen en stimuleren van een gezonde levensstijl. Hoe worden wij een blue zone?

Afgelegen

Voorbeelden van Blue Zones zijn Sardinië (Italië), Okinawa (Japan), Nicoya (Costa Rica) en Ikaria (Griekenland). Meest opvallend is wel dat dit stuk voor stuk nogal afgelegen gebieden zijn, ver van de bewoonde wereld, waar de inwoners een vrij geïsoleerd bestaan leiden. Het gaat om kleine gemeenschappen, die hecht samenleven en die leven van de landbouw, visserij en veeteelt.

De bewoners van de Blue Zones zijn geen stedelingen, leven niet in dichtbevolkte gebieden en werken niet in de industrie. Ze leiden een rustig leven, midden in de natuur. Het Italiaanse plaatsje Pioppi (inmiddels een bekend dieet) zou ook als Blue Zone kunnen worden aangemerkt.

Geen superfood of eiwitshake

De mensen die in de Blue Zones leven hebben niet een groot geheim. Er is geen superkruid, er zit niks in het drinkwater en ze eten ook geen superfoods. Het draait allemaal om een gezonde actieve leefstijl, zonder stress en met gezond eten. Het eten verschilt van Blue Zone tot Blue Zone. Het maakt natuurlijk nogal wat uit of je in Costa Rica, Italië of Japan bent. Maar het gemeenschappelijke kenmerk van alle Blue Zones in de wereld is dat men puur eet en geen bewerkte producten uit de fabriek.

De voeding in elke Blue Zone is grotendeels plantaardig. Veel groenten en fruit, granen, peulvruchten, noten, kruiden en knollen. Aangevuld met vis, wat vlees of zuivel, daarmee heb je het Blue Zone-dieet in grote lijnen wel beschreven. Niets hoogdravends en wat elke diëtiste in Nederland ook zou kunnen voorschrijven.

Actief en sociaal

De mensen in de Blue Zones bewegen veel. Maar ze sporten niet intensief en heffen ook geen gewichten: ze doen aan functioneel bewegen. Tuinieren, wandelen (denk aan het ommetje van prof. Erik Scherder) of klussen of dansen. Ze zijn veel buiten en profiteren zo van de weldadige werking van de natuur en van vitamine D uit zonlicht.

De inwoners van de Blue Zones kennen ook geen pensioen. Ze blijven tot op hoge leeftijd werken: is het niet in een baan, dan wel in een moestuin, als vrijwilliger of met het oppassen op kleinkinderen. Maatschappelijk actief blijven zorgt ervoor dat je hersenen en lichaam minder snel verouderen. Ze zijn erg sociaal en sterk betrokken in de maatschappij. Ze hebben dagelijks contact met familie, vrienden of mensen in hun geloofsgemeenschappen. Die verbinding en die sociale contacten zorgen ervoor dat de mensen goed in hun vel zitten. Vriendschappen en jezelf nuttig voelen is belangrijk voor een goede gezondheid en vermindert stress.

Don’t worry be happy

De inwoners leiden geen drukke levens, ze worden niet geleefd door hun agenda of de mobiele telefoon en er zijn geen targets of deadlines om te halen. Er is tijd. Tijd om een dutje te doen, een praatje te maken met de buurvrouw, om te mediteren, om zelf je groente te kweken of om lekker vroeg naar bed te gaan. Goede nachtrust, minstens acht uur lang, is er de gewoonste zaak ter wereld. Stress is in onze westerse wereld een zeer belangrijke risicofactor voor bijvoorbeeld hart- en vaatziekten.

Een voorbeeld: Okinawa

Op het Japanse eiland Okinawa wordt de gemiddelde bewoner vitaal 86 jaar oud. En dat komt niet door de sushi, ze eten juist heel veel groenten, met name zoete aardappel. Veel mensen hebben daar hun eigen moestuin en eten soms wel een kilo groenten per dag.

Groenten bevatten weinig kilocalorieën, maar wel heel veel vitamines, mineralen en vezels. Daarom is de voeding op Okinawa erg volwaardig. De mensen op Okinawa zullen ook nooit hun buik vol eten. Hun spreekwoord luidt: hara hachi bu en dat betekent: ‘Eet tot je 80 procent vol zit’. In de wetenschap is al lang bekend dat caloriebeperking bijdraagt aan een langer leven.

Alle geheime ingrediënten

De Blue Zones hebben dus niet één geheim, het is een samenspel van factoren die de inwoners zo gezond maken. Actief zijn, een goed sociaal netwerk, weinig stress, veel bewegen, veel buiten zijn, goed slapen, veel groenten en fruit eten en weinig bewerkte producten. Gezond oud worden is niet zo vanzelfsprekend je hebt nu in ieder geval de ingrediënten om je eigen Blue Zone te creëren tijdens deze pandemie, maar natuurlijk ook voor daarna.

Bron: met dank aan Gezondheidsnet

https://www.volkskrant.nl/nieuws-achtergrond/blue-zones-levenslessen-voor-iedereen~b128bfbb/

https://www.vpro.nl/programmas/the-mind-of-the-universe/kijk/wetenschappers/poulain.html

Move

Health & Safety at work | Nederlandse arbowetgeving in de Engelse taal

How does health & safety work in the Netherlands?

In the Netherlands, it is the employer and employees within a company who have primary responsibility for occupational health and safety policy. The government  (the Ministry of Social Affairs and Employment) is allowing companies greater leeway to customise the way they seek to promote good working conditions. All rules derive from the Working Conditions Act (Arbowet), the Working Conditions Decree (Arbobesluit) or the Working Conditions Regulations (Arboregeling) (fulltext available ). The Inspectorate SZW  is responsible for enforcing the legislation.

Some typical elements in the Dutch occupational safety and health legislation:

The employer is obliged to contract an occupational safety and health (OSH) service like Cohesie or an occupational physician. The OSH-service or the occupational physician has to perform four tasks for the employer:

  1. Assisting employees who are not able to work because of illness;
  2. Reviewing the risk assessment and evaluation;
  3. Conduction the periodic occupational health examination;
  4. Conduction the pre-employment medical examination.

Especially task number 1 is important. Because in the Netherlands the social security system obliges the employer to pay at least 70% of the salary of the employee who has fallen ill. So, it’s very costly for an employer not to pay attention to the assistance of sick employees by an OSH-service or an occupational physician.

The OSH-service or the occupational physician in the Netherlands are external organisations/specialists mostly. The Dutch employers have to designate an internal employee with some knowledge of OSH as well. This person is called a designated worker or the prevention worker. This prevention worker has to assist the employer with the risk assessment and evaluation, and also assist the work council with OSH related matters.

Each company must employ at least one health and safety officer who is able to implement the measures that focus on health and safety within a company. The director is allowed to hold the position of health and safety officer at small companies that have 25 employees or less.
The health and safety officer supports the employer in the performance of policy pertaining to safe and healthy work and is closely involved in drawing up the Risk Assessment and Evaluation (‘RI&E’). Read more about the Risk Assesment at www.rie.nl or on the website of the Online interactive Risk Assesment initiative.

Service providers for safety and health at work

An employer can make a choice from a broad range of service providers in the field of safety and health at work, like Cohesie. Inter alia for having an RI&E and the rehabilitation process checked, the employer may choose between hiring specialists from a certified working conditions service (this can also be an internal working conditions service) or engaging a certified working conditions expert not employed by a working conditions service (custom scheme: only if this has been arranged via the collective labour agreement or approved by the employee representation). A list of certified working conditions services can be found on the SBCA website. Working conditions services must employ the following disciplines: company doctor, occupational hygienist, higher safety specialist and a work and organisation expert. A company can also have itself assisted with advice concerning various other areas issued by advisors who are not certified. This not an obligation pursuant to the Working Conditions Act.

Here you’ll find more indepth & categorized information about typical Dutch rules for health & safety, including Reintegration obligations, Sick pay and Reporting employee sickness and recovery.

Want more information? Please contact Margreet van Egmond, Lead Consultant.

Corona burn-out tijdbom

Het Nationaal Centrum Preventie Stress en Burn-out (NCPSB) luidt met name de noodklok over de verborgen burn-outklachten. “Het stijgende ziekteverzuim dat we nu al zien, is slechts de voorbode van een nakende burn-out epidemie.” Volgens het NCPSB-onderzoek zijn er twee dominante oorzaken aan te wijzen voor het ontstaan van de huidige stresscrisis onder werkenden. Dat zijn de thuiswerksituatie en baanonzekerheid.

Het NCPSB geeft aan dat er uitval dreigt voor 4 miljoen werknemers. Uit eerder onderzoeken in een artikel van Trouw en van het CNV begin juli werden ook de zorgen geuit over de toename (en de verwachting van een toename) aan psychische klachten en de toename van verzuim in deze Corona tijd.

Een toename van psychische klachten, slaapproblemen, piekeren is goed te verklaren in deze onzekere periode. Eenzaamheid, angst, overbelasting door de werk/privé situatie en zorgen over de gezondheid doen een appèl op de veerkracht van ons allemaal. Daarnaast is er ook grote onzekerheid over de toekomst, hoe lang gaat dit nog duren, consequenties voor werk, financiën.

Het zijn dreigende termen: tikkende tijdbom & corona burn-out epidemie, maar het advies om dit te voorkomen van NCPSB is helder en best overzichtelijk: blijf in gesprek met je medewerkers, ook als er -nog- geen klachten of signalen zijn en bied laagdrempelig coaching en ondersteuning aan.

In gesprek

Sommige kantoren zijn deels weer open gegaan. Andere bedrijven kiezen ervoor om alleen vanuit huis te werken. Als het enigszins mogelijk is geef medewerkers ruimte om zelf invulling te geven om deels thuis maar ook op kantoor te kunnen werken. Sommige medewerkers zijn bezorgd dat ze ziek worden of dat hun partner ziek wordt. Wanneer je als organisatie of leidinggevende er te strak in gaat zitten gaan mensen zich misschien straks onnodig (onterecht) ziekmelden. Andere medewerkers hebben ontzettend veel behoefte om zo nu en dan naar kantoor te gaan bijvoorbeeld omdat de balans werk/privé niet goed werkt. Blijf in gesprek met je medewerkers hoe ze hun werk op kantoor en thuis voor zich zien en geef waar het kan ruimte en vertrouwen.

  • Geef als organisatie/leidinggevende vertrouwen en autonomie aan je medewerkers.
  • Bespreek wekelijks met je team hoe het gaat en vraag goed door bij medewerkers zijn er zorgen over het werk, de thuissituatie. Je kunt samen de Energie check-list als startpunt gebruiken.
  • Neem als manager de tijd om stil te staan bij je team: welke medewerkers lopen in jouw ogen net wat meer risico om uit te vallen en ga daar als eerste preventief het gesprek mee
  • Thuiswerken zoals we nu doen vraagt ook om alleen tijdens de kantoortijden te werken en benoem dit in je team als de manier om fit te blijven op de langere termijn. Het is verleidelijk om “aan” te blijven staan. Maar juist nu we structureel thuiswerken is Offline zijn nog belangrijker om te herstellen van een werkdag. Als management heb je hier een belangrijke trekkers/voorbeeld rol.
  • Laat medewerkers zelf nadenken over de mogelijkheden en bespreek eventuele belemmeringen hoe zij hun veerkracht en vitaliteit kunnen vergroten in deze tijd, dat vergroot de mate van regie.
  • Zoek samen oplossingen, als het niet lekker gaat & ga in gesprek om te achterhalen wat nodig is.
  • Ook hier is het goed om medewerkers (wanneer ze daartoe in staat zijn) zelf met oplossingen te laten komen. Verlof opnemen of een paar gesprekken met een coach kunnen net de stap zijn die nodig is om de balans te hervinden.

Vitaliteitsteam

Dat medewerkers ziek worden en uitvallen is niet volledig te voorkomen. Maar structurele aandacht voor het welzijn van je medewerkers en steun bieden door mee te denken in oplossingen verlaagt wel de druk. Medewerkers kunnen hierdoor eerder herstellen, de balans terugvinden en zijn sneller in staat de regie weer te pakken. Ga in gesprek als organisatie met HR, je team, leidinggevende, arbodienst, hoe je dit het beste kunt faciliteren wat jullie verwachten, wat je zelf kunt doen en welke ondersteuning je nodig denkt te hebben. Dit kan onder meer door ondersteuning van je leidinggevenden in het trainen van gesprekstechnieken, beschikbaarheid om door te kunnen verwijzen naar bijv. een vertrouwenspersoon, een coach, e-consults, een gesprek met iemand van de arbodienst, rouwdeskundige, een vitaliteitscoach, psycholoog etc..

Bronnen: Trouw/Coronakrant/AD/NPCSB

Keuzes maken is verantwoordelijkheid nemen voor je eigen leven

Keuzestress is iets waar bijna iedereen weleens mee worstelt. Meestal gaat het niet over welke variant latte of cappuccino, maar over het maken van een keuze rondom levensvragen, studie, werk of een combinatie. Hoe groter de consequenties zijn van je keuze, hoe moeilijker de beslissing vaak is. Aan de ene kant geven keuzes een gevoel van vrijheid: jij hebt immers zelf de touwtjes in handen om je leven vorm te geven. Tegelijkertijd kan dit soms stress of angst opleveren, omdat je graag een keuze wilt maken die goed uitpakt én die door andere mensen wordt geaccepteerd.
Je eigen verantwoordelijkheid voor je leven nemen kan echt alleen door eigen keuzes te maken. Met eigen keuzes geef je richting en pak je regie. Je hebt geen keuze wat er allemaal in je leven op je pad komt, maar je hebt wel een keuze hoe ermee om te gaan. Zelf keuzes maken is eigenlijk een vorm van vrijheid die je mentaal gezond houdt ook in tijden dat je het lastig hebt.

Regelmatig gebruiken we bij de begeleiding van medewerkers die re-integreren het voorbeeld van het zuurstofmasker in het vliegtuig. “Je moet eerst jezelf van zuurstof (energie) voorzien voordat je een ander (bijv. je kind, collega) kan voorzien”. Sommige waarden “klaar staan voor een ander” en “helpen” hebben misschien lange tijd goed gewerkt, maar alleen rekening houden met wat een ander wil door niet voor jezelf te kiezen, gaat op de lange duur echt ten koste van je zelf. Het is niet voor niets dat beroepen in de zorg en het onderwijs waar waarden als “zorgzaamheid” en “betrokkenheid” belangrijk zijn, het burn-out percentage hoger ligt.

Zelf kunnen kiezen: hard nodig!

Het keuzeaanbod in de meest brede zin is vele malen groter dan 20-30 jaar geleden (denk allen al aan de keuze uit meer dan 1600 bachelors in het HBO) en de snelheid van informatiestromen en veranderingen maken het noodzakelijk dat je je eigen keuzes kunt maken. Je hebt eigen keuzes maken en op tijd ‘nee’ kunnen zeggen gewoon nodig om goed te blijven functioneren, in balans te blijven en grip te houden op je gezondheid, je leven én toekomst.

Maar relax: de perfecte keuze bestaat niet …

  • Je kiest altijd, ook als je zelf geen keuzes maakt.
  • Als je niet zelf kiest, vult een ander jouw keuze in.
  • Met eigen keuzes maken, neem je juist je eigen verantwoordelijkheid.
  • Elke keuze die je maakt heeft invloed op je leven en toekomst.
  • Maar ook veel keuzes zijn niet voor het leven, zijn te herstellen, hervormen dus maak het niet te groot.
  • Kiezen doe je met je gevoel, je verstand en je intuïtie.
  • ‘Foute’ keuzes maken hoort ook bij; jezelf ontwikkelen, zonder fouten kom je er niet.
  • Verkeerde keuzes zijn oké en nuttig. Ze laten je zien en ervaren wat niet bij je past.
  • De consequenties van je ‘foute’ keuzes horen er ook bij, zij maken je extra sterk en ervaren.

Er wordt wel eens lacherig gezegd: de ene helft van Nederland coacht de andere helft! En ja, er zijn heel veel coaches en de kwaliteit is niet altijd helder, maar onze samenleving is een stuk complexer en veeleisender geworden. Er wordt veel druk ervaren, ook door starters op de arbeidsmarkt en de verzuimcijfers gerelateerd aan burn-out en stress liegen er niet om.

Dus waarom niet structureel investeren in een regelmatige APK met een coach om te sparren over je leven waardoor je inzicht krijgt in jezelf, leert hoe je grenzen stelt en je dichter brengt bij je eigen keuzes waardoor je krachtiger je in het leven staat?

Het boek “ De Keuze” van Edith Eger is een indrukwekkend autobiografisch boek over hoe keuzes je vrijheid kunnen bieden