Blue Zone

Er zijn plekken in de wereld waar niemand gek opkijkt als je je honderdste verjaardag viert. Of waar het heel normaal is dat je op je 82e nog werkt in je bedrijf of eigen moestuin. Het zijn de Blue Zones, gebieden met de hoogste levensverwachting ter wereld. Wat is hun geheim?

Bekijk dit YouTube filmpje voor wie meer visueel is ingesteld: de Blue Zones in het kort uitgelegd door Jaap Seidell, hoogleraar Voeding en Gezondheid aan de UvA. 

De term ‘Blue Zones’ is toevallig ontstaan. Op een congres toonde een groep wetenschappers een wereldkaart, met daarop de levensverwachting per gebied ingekleurd. De gebieden met de hoogste levensverwachting waren op die kaart toevallig blauw gekleurd. Sindsdien staan de Blue Zones enorm in de belangstelling. Sinds maart 2020 wordt ons leven gedomineerd door het COVID-19 virus en de vaccinatie, maar er komt terecht ook steeds meer aandacht voor preventie van overgewicht, het vergroten van je afweersysteem en het omarmen en stimuleren van een gezonde levensstijl. Hoe worden wij een blue zone?

Afgelegen

Voorbeelden van Blue Zones zijn Sardinië (Italië), Okinawa (Japan), Nicoya (Costa Rica) en Ikaria (Griekenland). Meest opvallend is wel dat dit stuk voor stuk nogal afgelegen gebieden zijn, ver van de bewoonde wereld, waar de inwoners een vrij geïsoleerd bestaan leiden. Het gaat om kleine gemeenschappen, die hecht samenleven en die leven van de landbouw, visserij en veeteelt.

De bewoners van de Blue Zones zijn geen stedelingen, leven niet in dichtbevolkte gebieden en werken niet in de industrie. Ze leiden een rustig leven, midden in de natuur. Het Italiaanse plaatsje Pioppi (inmiddels een bekend dieet) zou ook als Blue Zone kunnen worden aangemerkt.

Geen superfood of eiwitshake

De mensen die in de Blue Zones leven hebben niet een groot geheim. Er is geen superkruid, er zit niks in het drinkwater en ze eten ook geen superfoods. Het draait allemaal om een gezonde actieve leefstijl, zonder stress en met gezond eten. Het eten verschilt van Blue Zone tot Blue Zone. Het maakt natuurlijk nogal wat uit of je in Costa Rica, Italië of Japan bent. Maar het gemeenschappelijke kenmerk van alle Blue Zones in de wereld is dat men puur eet en geen bewerkte producten uit de fabriek.

De voeding in elke Blue Zone is grotendeels plantaardig. Veel groenten en fruit, granen, peulvruchten, noten, kruiden en knollen. Aangevuld met vis, wat vlees of zuivel, daarmee heb je het Blue Zone-dieet in grote lijnen wel beschreven. Niets hoogdravends en wat elke diëtiste in Nederland ook zou kunnen voorschrijven.

Actief en sociaal

De mensen in de Blue Zones bewegen veel. Maar ze sporten niet intensief en heffen ook geen gewichten: ze doen aan functioneel bewegen. Tuinieren, wandelen (denk aan het ommetje van prof. Erik Scherder) of klussen of dansen. Ze zijn veel buiten en profiteren zo van de weldadige werking van de natuur en van vitamine D uit zonlicht.

De inwoners van de Blue Zones kennen ook geen pensioen. Ze blijven tot op hoge leeftijd werken: is het niet in een baan, dan wel in een moestuin, als vrijwilliger of met het oppassen op kleinkinderen. Maatschappelijk actief blijven zorgt ervoor dat je hersenen en lichaam minder snel verouderen. Ze zijn erg sociaal en sterk betrokken in de maatschappij. Ze hebben dagelijks contact met familie, vrienden of mensen in hun geloofsgemeenschappen. Die verbinding en die sociale contacten zorgen ervoor dat de mensen goed in hun vel zitten. Vriendschappen en jezelf nuttig voelen is belangrijk voor een goede gezondheid en vermindert stress.

Don’t worry be happy

De inwoners leiden geen drukke levens, ze worden niet geleefd door hun agenda of de mobiele telefoon en er zijn geen targets of deadlines om te halen. Er is tijd. Tijd om een dutje te doen, een praatje te maken met de buurvrouw, om te mediteren, om zelf je groente te kweken of om lekker vroeg naar bed te gaan. Goede nachtrust, minstens acht uur lang, is er de gewoonste zaak ter wereld. Stress is in onze westerse wereld een zeer belangrijke risicofactor voor bijvoorbeeld hart- en vaatziekten.

Een voorbeeld: Okinawa

Op het Japanse eiland Okinawa wordt de gemiddelde bewoner vitaal 86 jaar oud. En dat komt niet door de sushi, ze eten juist heel veel groenten, met name zoete aardappel. Veel mensen hebben daar hun eigen moestuin en eten soms wel een kilo groenten per dag.

Groenten bevatten weinig kilocalorieën, maar wel heel veel vitamines, mineralen en vezels. Daarom is de voeding op Okinawa erg volwaardig. De mensen op Okinawa zullen ook nooit hun buik vol eten. Hun spreekwoord luidt: hara hachi bu en dat betekent: ‘Eet tot je 80 procent vol zit’. In de wetenschap is al lang bekend dat caloriebeperking bijdraagt aan een langer leven.

Alle geheime ingrediënten

De Blue Zones hebben dus niet één geheim, het is een samenspel van factoren die de inwoners zo gezond maken. Actief zijn, een goed sociaal netwerk, weinig stress, veel bewegen, veel buiten zijn, goed slapen, veel groenten en fruit eten en weinig bewerkte producten. Gezond oud worden is niet zo vanzelfsprekend je hebt nu in ieder geval de ingrediënten om je eigen Blue Zone te creëren tijdens deze pandemie, maar natuurlijk ook voor daarna.

Bron: met dank aan Gezondheidsnet

https://www.volkskrant.nl/nieuws-achtergrond/blue-zones-levenslessen-voor-iedereen~b128bfbb/

https://www.vpro.nl/programmas/the-mind-of-the-universe/kijk/wetenschappers/poulain.html

Move

Keuzes maken is verantwoordelijkheid nemen voor je eigen leven

Keuzestress is iets waar bijna iedereen weleens mee worstelt. Meestal gaat het niet over welke variant latte of cappuccino, maar over het maken van een keuze rondom levensvragen, studie, werk of een combinatie. Hoe groter de consequenties zijn van je keuze, hoe moeilijker de beslissing vaak is. Aan de ene kant geven keuzes een gevoel van vrijheid: jij hebt immers zelf de touwtjes in handen om je leven vorm te geven. Tegelijkertijd kan dit soms stress of angst opleveren, omdat je graag een keuze wilt maken die goed uitpakt én die door andere mensen wordt geaccepteerd.
Je eigen verantwoordelijkheid voor je leven nemen kan echt alleen door eigen keuzes te maken. Met eigen keuzes geef je richting en pak je regie. Je hebt geen keuze wat er allemaal in je leven op je pad komt, maar je hebt wel een keuze hoe ermee om te gaan. Zelf keuzes maken is eigenlijk een vorm van vrijheid die je mentaal gezond houdt ook in tijden dat je het lastig hebt.

Regelmatig gebruiken we bij de begeleiding van medewerkers die re-integreren het voorbeeld van het zuurstofmasker in het vliegtuig. “Je moet eerst jezelf van zuurstof (energie) voorzien voordat je een ander (bijv. je kind, collega) kan voorzien”. Sommige waarden “klaar staan voor een ander” en “helpen” hebben misschien lange tijd goed gewerkt, maar alleen rekening houden met wat een ander wil door niet voor jezelf te kiezen, gaat op de lange duur echt ten koste van je zelf. Het is niet voor niets dat beroepen in de zorg en het onderwijs waar waarden als “zorgzaamheid” en “betrokkenheid” belangrijk zijn, het burn-out percentage hoger ligt.

Zelf kunnen kiezen: hard nodig!

Het keuzeaanbod in de meest brede zin is vele malen groter dan 20-30 jaar geleden (denk allen al aan de keuze uit meer dan 1600 bachelors in het HBO) en de snelheid van informatiestromen en veranderingen maken het noodzakelijk dat je je eigen keuzes kunt maken. Je hebt eigen keuzes maken en op tijd ‘nee’ kunnen zeggen gewoon nodig om goed te blijven functioneren, in balans te blijven en grip te houden op je gezondheid, je leven én toekomst.

Maar relax: de perfecte keuze bestaat niet …

  • Je kiest altijd, ook als je zelf geen keuzes maakt.
  • Als je niet zelf kiest, vult een ander jouw keuze in.
  • Met eigen keuzes maken, neem je juist je eigen verantwoordelijkheid.
  • Elke keuze die je maakt heeft invloed op je leven en toekomst.
  • Maar ook veel keuzes zijn niet voor het leven, zijn te herstellen, hervormen dus maak het niet te groot.
  • Kiezen doe je met je gevoel, je verstand en je intuïtie.
  • ‘Foute’ keuzes maken hoort ook bij; jezelf ontwikkelen, zonder fouten kom je er niet.
  • Verkeerde keuzes zijn oké en nuttig. Ze laten je zien en ervaren wat niet bij je past.
  • De consequenties van je ‘foute’ keuzes horen er ook bij, zij maken je extra sterk en ervaren.

Er wordt wel eens lacherig gezegd: de ene helft van Nederland coacht de andere helft! En ja, er zijn heel veel coaches en de kwaliteit is niet altijd helder, maar onze samenleving is een stuk complexer en veeleisender geworden. Er wordt veel druk ervaren, ook door starters op de arbeidsmarkt en de verzuimcijfers gerelateerd aan burn-out en stress liegen er niet om.

Dus waarom niet structureel investeren in een regelmatige APK met een coach om te sparren over je leven waardoor je inzicht krijgt in jezelf, leert hoe je grenzen stelt en je dichter brengt bij je eigen keuzes waardoor je krachtiger je in het leven staat?

Het boek “ De Keuze” van Edith Eger is een indrukwekkend autobiografisch boek over hoe keuzes je vrijheid kunnen bieden

Energie check

Wat voor de ene persoon een bron van energie is, is voor de ander een gigantisch energielek, daarnaast kunnen er ook andere “energieslurpers” zijn die buiten het werk liggen.

Inzicht krijgen in je energiebronnen en lekken is een vertrekpunt om te kijken waar je zelf op kunt sturen, het kan je werkplezier vergroten, je re-integratie proces versnellen en de kans op een burn-out verkleinen.

De Energie Checklist is er allereerst voor jezelf, maar ook te gebruiken als voorbereiding voor een functioneringsgesprek, een re-integratie gesprek of om in deze vreemde Corona tijd te kijken hoe het binnen je organisatie staat met de energiehuishouding van je medewerkers.

In de uitgebreide Energychecklist staan energie opwekkers/slurpers gerelateerd aan werk, collega’s, privéomstandigheden, jezelf, de organisatie en je leidinggevende.

ENERGIE-SLURPERS ENERGIE-OPWEKKERS
Corona energieslurpers

o   Werk/privé loopt door elkaar

o   Geen goede werkplek

o   Moeite om goede dag structuur aan te brengen

o   Te weinig beweging

o   Te lange dagen

o   Missen van collega’s

o   Te veel video-calls

o   …

Corona energie-opwekkers

o   Geen reistijd

o   Geen files

o   Meer tijd met gezin

o   Werk is efficiënter

o   Minder prikkels van de kantoortuin

o   …

 

En dan? Een plan voor Energie-opwekken

Als je je energiehuishouding hebt geïnventariseerd, heb je meer inzicht en kun je een top 5 van je energie-opwekkers en energie-slurpers verder gaan uitwerken.

Top 5 energie-opwekkers

Dit geeft me energie!

  • Waarom?
  • Hoe kan ik mijn energie beter benutten /uitbouwen

Top 5 energie-slurpers

Dit kost me energie!

  • Waarom kost dit mij zoveel energie
  • Wat kan ik zelf veranderen, wat is daarvoor nodig
  • En waar heb ik geen invloed op?

 

  • Is de energie-slurper of –opwekker beïnvloedbaar en zo ja: door wie? Wat kan je zelf veranderen en waar heb je geen invloed op. Kun je hem SMART maken?
  • Welke concrete afspraken kun je maken om de energie-opwekkers verder te activeren en de energie-slurpers te elimineren?
  • Wat is daarvoor nodig en wie wordt waar verantwoordelijk voor?
  • Hoe zorg je ervoor dat het ook echt gebeurt?
  • Hoe bewaak je in de toekomst je energiehuishouding?

Nieuwsgierig naar wat jou een energieboost geeft en waar je op leeg loopt?

Download hier de ENERGIE CHECKLIST IN TIJDEN VAN CORONA .

Corona kansen

Verplicht thuiswerken, vermoeiende videogesprekken; balanceren tussen werk en privé in deze Corona tijd worden we hiermee geconfronteerd. Zijn er naast alle zorgen ook positieve ontwikkelingen te halen uit Werken in Corona tijd?

Herwaardering

Alles wat vanzelfsprekend was, is afgelopen periode weggevallen. De wekelijkse teamvergadering, lunchen met een collega, tot een weekendje weg. Veel zaken waar we normaal gesproken niet over nadenken moeten we nu afwegen: wel of niet het park in, je ouders bezoeken. Doordat iedereen verplicht thuis is, zie je meer waardering voor wat direct om ons heen is, je balkon, een wandeling in de buurt. En we kunnen ons verheugen op dat we straks weer mogen trainen in groepsverband, een terrasje pakken of kunnen bijpraten met een collega op kantoor.

Aanpassingsvermogen

Darwin zei anderhalve eeuw geleden: niet de sterkste of intelligentste overleven in de natuur maar degenen met het meeste aanpassingsvermogen. Binnen enkele dagen werkte het grootste deel van Nederland vanuit huis. In een stroomversnelling, met hard werken kon veel werk toch gewoon doorgaan. Van specialist tot leraar Engels iedereen heeft geschakeld. Een unieke prestatie hoe bijvoorbeeld het onderwijs op korte termijn online werd ingericht. De snelheid en de uitvoering van alle veranderingen is misschien niet wenselijk, maar de werkomstandigheden in tijden van Corona zorgen wel voor aanpassingen en de start van een cultuuromslag in veel organisaties die zonder de urgentie nooit zo had plaatsgevonden.

Spitsuur

We missen onze collega’s en de structuur van een normale werkdag, maar er zijn maar weinig mensen die de volle treinen, files of eindeloze vergaderingen missen. Uit onderzoek van o.a. Intermediair blijkt dat 53% van de ondervraagden positief staat tegenover thuiswerken. Een volle werkweek naar kantoor zal voorlopig sowieso nog niet aan de orde zijn. Maar moeten we dat op termijn ook überhaupt wel willen?

Of is dit het moment dat we de vanzelfsprekendheid om elkaar altijd live zien ombuigen naar meer bewuste keuzes. Welke taken en welke rollen vragen er om op kantoor te zijn, wanneer is het belangrijk om elkaar echt te zien? En wanneer is het gewoon efficiënter om thuis te werken.

Minder -volle- kantoortuinen door parttime thuiswerken structureel te organiseren

Wat als we het thuiswerken echt definitief omarmen als organisaties. 49% van de medewerkers zou ook na de Coronacrisis graag deels thuis willen werken. Kantoortuinen waren op bepaalde dagen zo druk dat een deel van de medewerkers aangeeft dat dit ten koste gaat van hun efficiency. Deze Corona periode biedt de kans voor organisaties om thuiswerken structureel goed in te gaan richten. Medewerkers zouden daar ook zelf over moeten gaan meedenken; meer keuzevrijheid vraagt immers ook verantwoordelijkheid over een gezamenlijke goede invulling.

Meer aandacht voor gezonde leefstijl & fitheid

Er is veel onduidelijk over het Covid-19 virus, maar er wordt nu veel aandacht besteed aan de voordelen van een goede weerstand. Het lijkt erop dat mensen die fit zijn, minder kwetsbaar zijn om ernstig ziek te worden. Vanuit de samenleving en de gezondheidszorg komt hierdoor op dit moment veel meer focus op preventie, voorlichting en het stimuleren van een gezond leven. Veel mensen zijn nu bewuster bezig met hun gezondheid en bewegen meer. Een kans voor een meer gezonde samenleving, waar ook organisaties hun invulling aan kunnen geven.

Zou het in kaart brengen en benoemen van de positieve ontwikkelingen binnen je organisatie een manier zijn om iedereen hiervan bewust te maken en dat dat de kans biedt om op bepaalde zaken door te pakken?

Bronnen: Coronakrant, Intermediair